Planeten in Bewegung

Mars 2015 - 2017

Alexander Pikhard

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Die Sichtbarkeitsperiode des Mars in den Jahren 2015 bis 2017 gipfelt in einer Opposition am 22. Mai 2016, die mit einer Entfernung von 75 Mio. km von der Erde schon zu den Besseren zählt. Leider findet sie auf einer sehr südlichen Deklination statt, was durch die Lage der Marsbahn bedingt ist.


Marsoppositionen 1999 bis 2022

Auch die 75 Mio. km sind noch ziemlich von der "Bestmarke" 56 Mio. km aus dem Jahr 2003 entfernt. Eine ähnlich gute Annäherung wird bei der nächsten Opposition im Jahr 2018 stattfinden, dann aber unter noch ungünstigeren Beobachtungsbedingungen für die Nordhalbkugel der Erde.

Beginn der Sichtbarkeit

Am 14. Juni 2015 stand Mars in Konjunktion zur Sonne in einer Entfernung von 384 Mio. km und war zu diesem Zeitpunkt natürlich unbeobachtbar. Im August 2015 taucht der Planet dann allmählich am Morgenhimmel auf, zunächst recht unscheinbar. Seine scheinbare Helligkeit ist schwächer als 1 mag, er liegt damit etwa im Bereich des Sterns Regulus im Löwen.

In der Anfangsphase seiner Sichtbarkeit durchläuft Mars die Sternbilder Krebs, Löwe und Jungfrau.


Mars im Zeitraum 10. August 2015 bis 6. Februar 2016 (Click zum Vergrößern)

Die Sichtbarkeit des Roten Planeten beginnt wie gesagt unscheinbar, allerdings bewegt er sich in der Nähe der hellen Planeten Venus und Jupiter und der hellen Sterne entlang der Ekliptik. Dies macht zum einen das Auffinden des Planeten leicht, zum anderen beschert es uns einen sehr abwechslungsreichen Morgenhimmel in der zweiten Hälfte 2015.


Der erste Blick auf Mars am Morgen des 10. August 2015 um 04.45 Uhr MESZ

Noch ein paar schöne Himmelsanblicke in diesem ersten Teil der Sichtbarkeitsperiode des Mars:


10. September 2015, 5.15 Uhr MESZ

15. Oktober 2015, 6 Uhr MESZ

15. November 2015, 5.45 Uhr MEZ

15. Dezember 2015, 6.15 Uhr MEZ

Siehe auch Wandelgestirnparade am Morgenhimmel, September bis November 2015. Am 21. Jänner 2016 ist die Helligkeit des Mars auf 1,0 mag angestiegen.

Die Oppositionsphase

In der Oppositionsphase zieht Mars seine Schleife vor den Sternbildern Waage, Skorpion und Schütze. Da es sich um eine Opposition im absteigenden Knoten handelt, erreicht Mars vor allem nach der Opposition eine extrem südliche Deklination von 25,8° S. Am 12. März 2016 erreicht Mars eine scheinbare Helligkeit von 0 mag, am 16. April von -1 mag.


Mars im Zeitraum 6. Februar bis 3. September 2016 (Click zum Vergrößern)

Betrachtet man die Situation um diese Opposition genauer, fallen noch ein paar bemerkenswerte Details auf:


Mars in der Oppositionsphase von Febuar bis August 2016

Mars erreicht am 17. April seinen Stationärpunkt und ist dann rückläufig. In Opposition am 22. Mai 2016 ist Mars die ganze Nacht zu sehen und erreicht eine scheinbare Helligkeit von -2,1 mag. Die Erdnähe wird erst am 30. Mai erreicht (75 Mio. km). Dies hat mit der Exzentrizität der Marsbahn zu tun. Am 30. Juni wird Mars wieder stationär und ist danach rechtläufig.

Die Oppositionsschleife des Mars verläuft in der Nähe jener des Planeten Saturn, zu einer dreifachen Konjunktion kommt es aber nicht. Dafür ereignet sich am 24. August eine gemeinsame Konjunktion der beiden Planeten mit dem Stern Antares im Skorpion.


Die gemeinsame Konjunktion von Mars, Antares und Saturn am Abend des 24. August 2016.

Am 20. Juli 2016 ist die scheinbare Helligkeit des Mars auf -1 mag gefallen, am 25. September 2016 auf 0 mag.

Ende der Sichtbarkeit

Nach der Oppositionsphase bleibt Mars für lange Zeit am Abendhimmel sichtbar, da die jetzt stetig steigende Ekliptik zusammen mit der früher einsetzenden Dunkelheit die Abendsichtbarkeit begünstigt.


Mars im Zeitraum 3. September 2016 bis 1. Jänner 2017 (Click zum Vergrößern)

Jetzt wandert Mars durch die Sternbilder Schütze, Steinbock und Wassermann. In der sternarmen Gegend ist er bis zum Auftauchen der Venus das hellste Objekt. Am 25. September ist seine scheinbare Helligkeit au 0 mag gesunken.


1. Oktober 2016, 19.30 Uhr MESZ

1. November 2016, 17.30 Uhr MEZ

1. Dezember 2016, 17 Uhr MEZ

1. Jänner 2017, 17.15 Uhr MEZ

Durch die steigende Ekliptik bleibt Mars auch Anfang 2017 noch am Abendhimmel zu sehen, allerdings immer unauffälliger. Am 16. Jänner 2017 ist seine scheinbare Helligkeit auf 1 mag gefallen.


Mars im Zeitraum 1. Jänner bis 1. Mai 2017 (Click zum Vergrößern)

Am Ende seiner Sichtbarkeit wandern Mars durch die Sternbilder Wassermann, Fische und Widder.


1. Februar 2017, 18 Uhr MEZ

1. März 2017, 18.45 Uhr MEZ

1. April 2017, 20.45 Uhr MESZ

1. Mai 2017, 21.15 Uhr MESZ

Mars beendet seine lange Sichtbarkeitsperiode spektakulär im Goldenen Tor der Ekliptik im Mai 2017. Am 27. Juli 2017 steht er wieder unbeobachtbar in Konjunktion mit der Sonne.

Eckdaten und Ephemeride

Unsere Tabelle fasst die Sichtbarkeit 2015 - 2017 zusammen:


Mars-Ephemeride, Juni 2015 bis Juli 2017

SH bedeutet scheinbare Helligkeit. SD ist der scheinbare Durchmesser in Bogensekunden. Die beste Zeit zur Beobachtung im Fernrohr ist von Mitte April bis Ende Juni 2016, allerdings steht Mars in unseren Breiten leider sehr tief im Süden. n. MD bzw. n. AD  bezeichnet die nautische Morgen- bzw. Abenddämmerung, bis zu der bzw. ab der der Planet mit freiem Auge zu sehen ist.

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